23 मार्च को मिस्र में स्वेज नहर में एक विशाल मालवाहक जहाज फंस गया था, जिससे दुनिया के प्रमुख व्यापार मार्गों में से एक बंद हो गया था। यह छह दिनों तक वहां रहा, जिसके बाद इसे मुक्त कर दिया गया क्योंकि निस्तारण टीमों ने तटरेखा से रेत और कीचड़ को साफ करने का काम किया।

सैकड़ों जहाज, तेल और सामानों से लदे, मार्ग के साफ होने का इंतजार कर रहे थे और विशाल जहाज ‘एवर गिवेन’ के बारे में कहानियों ने सुर्खियों में वर्चस्व कायम किया क्योंकि विश्व अर्थव्यवस्था ने परिणामी क्षति का सामना किया। नहर के अवरुद्ध होने और उसके बाद के ‘जाम ’ने वैश्विक व्यापार में 400 मिलियन डॉलर प्रति घंटे का कारोबार किया। यह देखते हुए कि जहाज लगभग एक सप्ताह तक अटका रहा, प्रभाव बहुत बड़ा है।

स्वेज नहर विश्व व्यापार के लगभग 12% के लिए एक नाली है और 2019 में 19,000 से अधिक जहाजों, या लगभग 1.25 बिलियन टन कार्गो के पारगमन के लिए जिम्मेदार थी। इस तरह के एक प्रमुख मार्ग होने के कारण, रुकावट का एक महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ने की संभावना है।

क्या ऐसा दोबारा हो सकता है?

एक रेतीले तूफान की भारी हवाओं को संकीर्ण जलडमरूमध्य में जहाज को नहर के पूर्वी तट में और पश्चिमी तट में कड़ी को धक्का देने के लिए दोषी ठहराया गया है। कभी दिया गया दुनिया के सबसे बड़े कंटेनर जहाजों में से एक है, जो नहर के भीतर अपने कार्य को एक नेविगेशन बनाता है। ऐसे जहाजों को तंग मार्जिन के भीतर काम करते समय एक विशिष्ट गति बनाए रखना पड़ता है ताकि वे प्रभावी ढंग से चल सकें। जैसा कि वे अचानक नहीं रोक सकते हैं, अगर कुछ गलत हो जाता है तो चालक दल के पास प्रतिक्रिया के लिए अक्सर बहुत कम समय होता है। इस तथ्य को ध्यान में रखते हुए कि इन जहाजों की लंबाई जलमार्ग की चौड़ाई से कहीं अधिक है, एक रुकावट लगभग अपरिहार्य है।

जैसा कि जहाजों को कसकर निर्धारित स्लॉट्स में स्वेज नहर के माध्यम से रवाना होता है, इस तरह की रुकावट जहाजों या यहां तक ​​कि टक्करों का एक बैकलॉग बनाती है। माल की डिलीवरी में देरी से व्यापार प्रभावित होता है। इस तरह के संकीर्ण चैनलों पर बहुत अधिक निर्भर शिपिंग के साथ, इस बात की कोई गारंटी नहीं है कि घटना फिर से दोहराई नहीं जाएगी। हालांकि, उन प्रभावों को समझने से हमें प्रभावी समाधानों से पहले मदद मिल सकती है।

उपभोक्ताओं पर प्रभाव

यह अनुमान है कि वैश्विक व्यापार का लगभग 90% समुद्र के माध्यम से पहुँचाया जाता है। उपभोक्ता शायद ही कभी इस बारे में विचार करते हैं कि कैसे चीजें उनके घरों में आती हैं। हालांकि, स्वेज नहर में अभूतपूर्व ठहराव, जो यूरोप और एशिया के बीच माल की आवाजाही के लिए एक प्रवेश द्वार है, व्यापार पर अस्थायी तनाव डालेगा, जिसके परिणामस्वरूप उच्च परिवहन लागत, तंग आपूर्ति, और माल की डिलीवरी में देरी न हो। उत्पादकों लेकिन उपभोक्ताओं के रूप में अच्छी तरह से। अतिरिक्त तनाव उपभोक्ताओं के लिए सबसे अधिक संभावना है, जिसके परिणामस्वरूप कीमतों की अल्पकालिक मुद्रास्फीति होती है।

सामानों की शिपिंग करने वाली कंपनियों के लिए शिपिंग की लागत भी बढ़ेगी क्योंकि लंबे राउटर और डिटोर अधिक ईंधन जलाएंगे। कुछ कंपनियां परिवहन के वैकल्पिक साधनों का विकल्प चुनेंगी, जो उपभोक्ताओं के लिए बढ़ती लागत में तब्दील हो जाएगा।

इस घटना ने शिपिंग उद्योग के बारे में नए सवाल खड़े कर दिए हैं, जो एक ऐसी दुनिया के लिए ऑन-डिमांड सप्लायर है जो पहले से ही COVID-19 महामारी के झटकों से जूझ रही है। यह इस तथ्य को रेखांकित करता है कि ये शिपिंग मार्ग जो पहले के युग में निर्मित किए गए थे, वे जोखिम भरे हो रहे हैं क्योंकि जहाज बड़े और अधिक परिष्कृत होते हैं। रुकावट दुनिया की अर्थव्यवस्था में एक बड़ी सेंध नहीं लगा सकती है, लेकिन यह वह तिनका हो सकता है जिसने ऊंट की कमर तोड़ दी। इस बात से इंकार नहीं किया जा सकता है कि इस तरह की घटनाओं को दुर्भावनापूर्ण तरीके से भी शुरू किया जा सकता है, जिससे वैश्विक या स्थानीय व्यापार पर भारी प्रभाव पड़ता है।

जैसे-जैसे दुनिया अधिक जुड़ी हुई है, ऐसी कमजोरियों के बारे में जागरूक होना महत्वपूर्ण हो जाता है। जब एक उत्पाद एक महाद्वीप में बनाया जाता है और आपूर्ति श्रृंखला के माध्यम से दूसरे तक पहुंचाया जाता है, जो कई महाद्वीपों को फैलाता है, तो कमजोरियां होती हैं। इस घटना को रणनीतिक समुद्री मार्गों में विविधता लाने के बारे में बातचीत का आह्वान करना चाहिए क्योंकि आपूर्ति श्रृंखला बहुत अधिक अप्रत्याशित जोखिम के संपर्क में हैं। लंबे समय में, स्वेज नहर घटना कंपनियों को बहुत अधिक वैश्वीकरण के खतरों पर पुनर्विचार करने के लिए मजबूर कर सकती है।

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