चल रहे टोक्यो ओलंपिक में मैरी कॉम की दौड़ समाप्त हो गई जब भारतीय मुक्केबाज ने कोलंबिया की इंग्रिट लोरेना वालेंसिया के खिलाफ 16 रन के अपने रोंड को खो दिया। कोलम्बियाई, जो रियो ओलंपिक 2016 के कांस्य पदक विजेता हैं, ने न्यायाधीशों द्वारा विभाजित निर्णय के बाद 3:2 प्रतियोगिता जीती।

हार के साथ, मैरी की अपना दूसरा ओलंपिक पदक जीतने की विजय भी समाप्त हो गई क्योंकि यह खेलों में उनकी अंतिम उपस्थिति थी। 38 वर्षीय, जो छह बार की विश्व चैंपियन है, ने अपने चेहरे पर एक विस्तृत मुस्कान के साथ परिणाम का स्वागत किया और बाउट के समापन के बाद अपने प्रतिद्वंद्वी के साथ गले लगाया।

प्रतियोगिता की शुरुआत वालेंसिया ने मैरी की ओर एक आशाजनक स्प्रिंट के साथ की। हालांकि, एक अनुभवी मैरी ने एक शांत शुरुआत की क्योंकि दोनों मुक्केबाजों ने घूंसे का आदान-प्रदान किया। राउंड 1 के अंत के बाद, जिसमें दोनों मुक्केबाजों ने एक प्रभावशाली प्रदर्शन किया, न्यायाधीशों का फैसला कोलंबियाई के पक्ष में गया, जिसने शुरुआती दौर 4-1 से हासिल किया। दूसरे दौर में भी कुछ ऐसा ही मोड़ देखने को मिला लेकिन इस बार भारतीय ने अपने प्रतिद्वंद्वी पर बढ़त बना ली।

फाइनल राउंड में एक बार फिर दोनों के बीच करीबी मुकाबला देखने को मिला क्योंकि थकी हुई मैरी ने ऊर्जावान वालेंसिया के खिलाफ गति बनाए रखी और 3-2 के स्कोर के साथ राउंड को बंद कर दिया। हालाँकि, शुरुआती दौर में वालेंसिया के प्रदर्शन ने उसे प्रतियोगिता जीतने के लिए भारतीय पर बहुत जरूरी बढ़त हासिल करने में मदद की।

मैरी ने इससे पहले 2019 विश्व चैम्पियनशिप क्वार्टर फाइनल में वालेंसिया को हराया था और यह आइकन पर कोलंबियाई की पहली करियर जीत थी।

मैरी कॉम की तरह, 32 वर्षीय वालेंसिया अपने देश के लिए एक ट्रेलब्लेज़र हैं। वह ओलंपिक खेलों में कोलंबिया का प्रतिनिधित्व करने वाली पहली महिला मुक्केबाज हैं, साथ ही ओलंपिक पदक जीतने वाली देश की पहली महिला मुक्केबाज हैं।

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