नई दिल्ली: 41 साल का इंतजार आखिरकार उस समय समाप्त हुआ जब भारतीय पुरुष हॉकी टीम ने गुरुवार को टोक्यो में एक रोमांचक मुकाबले में जर्मनी को 5-4 से हराकर ओलंपिक पदक हासिल किया।

सिमरनजीत सिंह के ब्रेस के अलावा रूपिंदर पाल सिंह, हार्दिक सिंह और हरमनप्रीत सिंह के गोल ने भारत को गोल कर दिया। यह एक उलटफेर वाला खेल था जिसमें भारत 0-1 और फिर 1-3 से पिछड़ गया, उसने वापसी करने से पहले इतने ही मिनटों में दो गोल किए। वे 5-3 से ऊपर चले गए और भारतीय खेल में सबसे लंबे समय तक सूखे में से एक को समाप्त करने के लिए दृढ़ संकल्प और रक्षात्मक संकल्प दिखाते हुए कुछ चिंताजनक क्षणों को सहना पड़ा।

भारतीय पेनल्टी कॉर्नर बैटरी लगातार खतरा थी, लेकिन वे खुले खेल में भी काफी खतरनाक थे, अक्सर तेजी से जवाबी हमलों के साथ जर्मनों को पकड़ लेते थे। जर्मनी ने तैमूर ओरुज़, निकलास वेलेन, बेनेडिक्ट फ़र्क और लुकास विंडफेडर के माध्यम से गोल किया, लेकिन अंत में, अपने प्रथागत पदक के बिना ओलंपिक से वापस जाना पड़ा।

जैसा कि अक्सर होता है, भारतीय टीम के लिए पदक आसान नहीं रहा। उन्हें अपने दूसरे ग्रुप गेम में ऑस्ट्रेलिया के हाथों 1-7 से हार का सामना करना पड़ा। उन्होंने इसके बाद उछाल पर चार मैच जीते और एक उच्च गुणवत्ता वाले सेमीफाइनल में विश्व चैंपियन बेल्जियम से 2-5 से हार गए। वे उस नुकसान के बाद खुद के लिए खेद महसूस नहीं कर सकते थे और गुरुवार को लाइन पार करने के लिए शारीरिक और भावनात्मक ऊर्जा के महान भंडार दिखाए।

आखिरी हूटर के बाद भारत के खिलाड़ियों और कोचिंग स्टाफ के बीच इमोशनल हग देखने को मिला। ऑस्ट्रेलियाई मुख्य कोच ग्राहम रीड और कप्तान मनप्रीत सिंह ने जो कुछ हासिल किया है उसके महत्व और वहां पहुंचने के लिए उन्होंने जो बलिदान दिया है, उसके महत्व के बारे में बात करते हुए वे सभी एक बाधा में आ गए।

टोक्यो में ओलंपिक में आने वाली जर्मन टीम के पास अतीत की टीमों की आभा नहीं है। यूरोपीय दिग्गजों ने 2008 और 2012 में एक के बाद एक स्वर्ण पदक जीते, लेकिन यहां तक ​​कि एक कमजोर जर्मनी को भी हराना कभी आसान नहीं होता क्योंकि वे शायद ही कभी हार मान लेते हैं।

गोलकीपर पीआर श्रीजेश एक बार फिर प्रेरणादायक फॉर्म में थे, क्योंकि भारत ने देर से जर्मन आरोप को विफल कर दिया। उन्हें एक पेनल्टी कार्नर का बचाव करना था जो घड़ी में 6.8 सेकंड बचे थे, लेकिन जैसे ही गेंद भारतीय डी से बाहर गई, पोडियम स्थान सुरक्षित हो गया, जिससे भारतीय हॉकी के इतिहास में एक नया और गौरवशाली अध्याय जुड़ गया जो बहुत अच्छी तरह से चिंगारी निकाल सकता था। एक दीर्घकालिक बदलाव और भारतीय राष्ट्रीय खेल में रुचि।

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